La Champions League es considerado el torneo más importante a nivel clubes porque no solo lo disputan los mejores equipos de las mejores ligas del mundo, sino también por la cantidad de dinero que genera. Además de que la competencia se sostiene principalmente por los distintos patrocinadores que aportan mucho económicamente, otra gran parte del torneo se sostiene gracias a la venta de los derechos de televisación. Y es debido a este factor por lo que se aprobó un nuevo formato.

Si bien es cierto que las rondas eliminatorias siempre dejan un saldo positivo, la realidad es que la fase de grupos ha dejado bastante que desear en los últimos años. Sumado al hecho de que a raíz de la pandemia se han utilizado otros formatos para llevar a cabo la competencia, la innovación del formato de la Champions League era algo inevitable. Por lo tanto, a partir de la Champions League 2024-25 habrá ciertos cambios relevantes.

¿Cuáles son los cambios más grandes que tendrá la Champions League?

Según se votó en la reunión que tuvieron los dirigentes que integran la UEFA, la Champions pasará a ser integrada por 36 participantes. Al mismo tiempo, la primera fase de la competición no será más una ronda de grupos, sino que se tratará de un formato de liga, aunque cada equipo jugará un total de 8 partidos. Entonces, los primeros 8 de la tabla accederán directamente a la fase de eliminatorias (8vos de final) y el resto de cupos se lo disputarán entre los equipos que queden entre el 9° y el 24° puesto de la tabla.

"Estamos convencidos de que el formato elegido logra el equilibrio adecuado y que mejorará el equilibrio competitivo y generará ingresos sólidos que se pueden distribuir entre los clubes, las ligas y el fútbol base de todo nuestro continente al tiempo que aumenta el atractivo y la popularidad de nuestras competiciones de clubes. Estoy muy contento de que haya sido una decisión unánime del Comité Ejecutivo de la UEFA, con la Asociación de Clubes Europeos, las Ligas Europeas y las Asociaciones Nacionales de acuerdo con la propuesta realizada. Una prueba más de que el fútbol europeo está más unido que nunca", explicó Aleksander Čeferin, Presidente de la UEFA.

Esta decisión de utilizar este tipo de formatos tiene mucho que ver con intentar achicar el calendario de los equipos. Porque la realidad es que no tiene demasiado sentido que, por ejemplo, el Liverpool haya jugado 62 partidos en 9 meses de competencia aproximadamente. Por lo tanto, con este formato, la intención de la UEFA es que el calendario se encuentre menos apretado para que los clubes no tengan que decidir entre poner los titulares en el partido de liga, o en la Champions League.

Lo cierto es que de esta manera también hay más posibilidades de que haya buenos cruces durante la fase previa a las eliminatorias, algo que se le ha criticado a la UEFA durante el intento de la creación de la Superliga. Entonces, de esta manera es la que encontraron para hacer más atractiva la competencia y así generar aún más ingresos. Si bien todavía no se detalló cómo sería la última parte del torneo, la intención es que termine en una 'Final Four', es decir, una final a cuatro puntas.