Xavi Hernández llegó al Barcelona para cambiarle la mala cara que venía mostrando con Ronald Koeman a la cabeza. Después de algunas semanas desde su asunción, el entrenador del Blaugrana ya tendrá su primera prueba de fuego en el partido contra el Benfica por la fase de grupos de la Champions League. Si hoy el Barcelona obtiene una victoria en el Camp Nou, clasifica matemáticamente a la siguiente fase. Aunque si pierde, el equipo portugués lo superaría por un punto y todo se definiría en la última fecha, donde el Barcelona deberá enfrentar al invencible Bayern Múnich en el Allianz Arena, mientras que el Benfica debe recibir al Dinamo de Kiev.

Por lo tanto, casi todo se definirá en este partido, porque un empate tampoco le alcanza para clasificar. Si bien mantendría la diferencia de dos unidades, es casi un hecho de que perderá contra un Bayern Múnich que solo recibió 3 tantos en contra y que en 5 fechas metió 19 goles. Más allá de que Xavi llevó esperanza al Barcelona, las últimas actuaciones en Champions no han sido las mejores.

El jugador que más pelotas perdió

Las estadísticas no acompañan para nada a un Barcelona que solo convirtió dos goles en toda la primera fase de la Champions. Pero el dato verdaderamente preocupante es que Memphis Depay ha sido el futbolista que más veces perdió la pelota: Contra el Benfica en Portugal la perdió 26 veces, contra el Dinamo de Kiev en el Camp Nou sucedió en 21 ocasiones, y en Kiev le quitaron el balón en 18 oportunidades. El único partido donde no fue el máximo perdedor de la posesión fue contra el Bayern Múnich, donde Jordi Alba lideró la estadística con 22 pelotas perdidas.

La posesión de la pelota

Curiosamente, el único partido en el cual el Barcelona perdió en el porcentaje de la posesión de la pelota fue en el 3 a 0 contra el Bayern Múnich, donde el conjunto alemán obtuvo un 52%. En todos los otros encuentros el conjunto que fue dirigido por Koeman ganó en ese aspecto. Y justamente, esta estadística desnuda el argumento de que tener la pelota siempre es beneficioso porque el Blaugrana nunca le dio un sentido y una función al hecho de tener la pelota en su poder. Al mismo tiempo, esa es una de las cosas en las que Xavi hizo mucho énfasis en la última semana: saber para qué necesitas tener la pelota.

 

La recuperación

En la conferencia de prensa previa al partido, a Xavi le preguntaron sobre el poco rigor físico que tenían sus jugadores en la mitad de cancha, a lo que respondió: "¿Perfil físico? Tenemos a De Jong, Nico, incluso a Busi (Busquets), que es de los que más balones recupera del mundo. Para recuperar balones no hace falta medir dos metros y pesar 85 kilos. Iniesta robaba 200 balones por temporada y medía 1,70".

El futbolista que más pelotas recuperó en los 4 partidos de Champions que disputó el Barcelona fue Frenkie de Jong que tiene un promedio cercano a los 8 recuperos por encuentro, mientras que Sergio Busquets es el que más recuperó en un solo partido con 12. El Benfica va a jugar al contrataque con el portugués Rafa y el brasileño Everton para aprovechar la subida de los laterales, por lo que la solidez del mediocampo va a ser una de las claves del partido para que no puedan generar esa situación ofensiva.