Si se habla del fútbol colombiano, nadie puede dejar afuera del selecto grupo de estrellas históricas a nombres propios como los de Carlos Valderrama, Freddy Rincón, Faustino Asprilla, James Rodríguez, Radamel Falcao García y muchos otros. Pero lo cierto es que no todas las grandes figuras cafeteras tuvieron un buen paso por el viejo continente.

Asprilla, considerado como uno de los mejores delanteros de toda la historia dle fútbol colombiano, tuvo la grandeza de brillar tanto en el ámbito doméstico como también en el seleccionado y en el exterior. No le pesó el hecho de desempeñarse en Europa y allí también dejó su huella, exponiendo muy buenos rendimientos en dos elencos realmente importantes.

El 'Tino' marcó 20 goles en 57 partidos con la Selección Colombia, con la que se desempeñó en dos ediciones de la Copa del Mundo: Estados Unidos 1994 y Francia 1998. Al mismo tiempo supo defender las camisetas de Cúcuta Deportivo, Atlético Nacional, Parma, Newcastle United, Palmeiras, Fluminense, Atlante, Universidad de Chile, Cortuluá y Estudiantes de La Plata.

 

Asprilla en Parma

En 1992 y luego de maravillar a propios y extraños en el fútbol colombiano, Asprilla dio el gran salto de calidad y concretó una impresionante transferencia a Italia. Parma fue quien confió en sus servicios y él respondió con creces al mismo tiempo que conformaba un equipo histórico y mítico en el seleccionado de 'Pacho' Maturana.

Sin ir más lejos, tras culminar la temporada 1992/1993, Asprilla fue propuesta para el Balón de Oro, algo que luego terminó repitiéndose. En sus primeros tres años en el equipo italiano, el delantero colombiano se despachó con 40 anotaciones y 23 asistencias en 130 compromisos oficiales. Además ganó la Recopa de Europa, la Supercopa de Europa y la Copa de la UEFA.

Posteriormente, luego de su pasó por Newcastle United, el 'Tino' regresó a Parma en medio de la temporada 1997/1998. En esta nueva estadía en el fútbol italiano, las cosas no le salieron de la misma manera pese a que formó parte de la conquista de la Copa Italia y de la Copa de la UEFA en 1999. Aportó tres goles y tres asistencias en 20 encuentros y terminó regresando a Sudamérica.

 

Asprilla en Newcastle

Los grandes rendimientos de Asprilla en Parma despertaron el interés de Newcastle United, un elenco que por entonces transitaba un muy interesante presente en la Premier League de Inglaterra. En el combinado británico tuvo pasajes positivos que, inclusive, lo colocaron a un paso de Real Madrid, quien intentó ficharlo. Lamentablemente para él, no hubo final feliz.

Sin ningún tipo de dudas, el hecho más destacado de Asprilla en Newcastle se produjo el 17 de septiembre de 1997, por la fase de grupos de la UEFA Champions League. Ese día, en condición de local, el delantero colombiano se transformó en una pesadilla para Barcelona, marcándole un hat-trick en la recordada victoria de su equipo por 3-2.

De todos modos, Asprilla sufrió una severa lesión de rodilla durante su estadía en Newcastle, la cual le impidió seguir en el primer plano y progresando en el viejo continente. En total, 'Fausto' aportó 18 anotaciones y 18 asistencias al cabo de 63 partidos oficiales en las 'Urracas', con las que no pudo sumar ningún título.