Finalmente la Copa del continente africano se disputará a principios del 2022 a raíz de su atraso por la pandemia del Covid-19. De esta manera, el torneo que debió disputarse a mediados del año pasado seguirá llevando el nombre de "Copa Africana de Naciones 2021" y se jugará en el medio del calendario europeo del fútbol, hecho que generó un gran revuelo con los clubes del viejo continente por la cesión de sus jugadores para el torneo internacional.

De esta manera, por ejemplo, los equipos de la Premier League son los que mayormente se ven afectados en la élite del fútbol mundial. Consecuentemente, entrenadores como Jurgen Klopp hicieron saber su descontento por la forma en la que el calendario se ha organizado, situación que obligó a equipos como el Liverpool, Arsenal y Chelsea a ceder gran cantidad de sus figuras en la mitad de la competencia local.

A su vez, el torneo tiene como fecha de inicio este mismo 9 de enero y el partido de apertura será entre el anfitrión Camerún y Burkina Faso en el Estadio Paul Biya en la capital Yaundé, la cual se ubíca en la mitad sur del país. A su vez, el resto de la jornada podrá presenciar el otro enfrentamiento del Grupo A entre Etiopía y Cabo Verde el cual se jugará en el mismo escenario que el partido inaugural. 

Dicho esto, toda la fase de grupos se jugará entre el 9 y el 20 de enero, mientras que los duelos de octavos de final tienen como fecha estipulada el 23 de este mes hasta el 26 de enero. Posteriormente, los cuartos de final se disputarán entre el 29 y 30 de enero y la semifinal y final se presenciarán el 2, 3 y 6 de febrero respectivamente. Esto mencionado se traduce básicamente en que, aquellos clubes que han cedido a sus jugadores, no podrán contar con ellos por lo menos por 2 semanas y estarán atados a una potencial ausencia de 1 mes en relación a la instancia a la que sus seleccionados alcanzen. 

Los 4 cracks de "Europa" que jugarán la Copa Africana de Naciones

Aclarado el panorama, es necesario decir que probablemente el club que más sufra con la celebración de la Copa Africana seguramente sea el Liverpool de la Premier League. El conjunto de Klopp debió ceder nada menos que a Salah y Mané, 2 de sus máximas figuras quienes hoy por hoy no tienen prácticamente reemplazo en el equipo. Además de esto, y por si fuese poco, Egipto se posiciona como uno de los máximos candidatos dentro del torneo, por lo que Salah seguramente sea uno de los últimos jugadores en regresar a las actividades con su equipo.

Por otra parte, el otro jugador que dirá ausente en Europa es Mahrez, delantero que disputará la competencia con Argelia. Sin embargo, y a diferencia de lo que sucede en Liverpool, Guardiola no tendrá problemas para reemplazar al africano a partir de la gran abundacia de nombres que tiene a disposición como lo son Sterling, Grealish, Jesús y Foden. Agregado a esto, Mahrez será el único jugador que el entrenador español perderá, mientras que Klopp tampoco podrá contar con los servicios de Naby Keita (Guinea) en estas semanas.

Por último, el otro jugador que abandonó terreno europeo fue Hakimi, actual lateral títular del PSG. Representando a la Selección de Marruecos, el reciente arribado al club parisíno tampoco dirá presente en los cruces que tendrá el PSG por la Ligue 1 en el próximo mes. Por su parte, y al igual de lo que sucede con el Manchester City, la abundancia de nombres y la holgura que lleva el equipo de Pochettino en el terreno local no hará que su ausencia se traduzca en un problema.