La Nations League dejó mucho que hablar el año pasado con su definición porque el formato llevó a que los partidos sean muy atractivos, además de que evidentemente el nivel de las selecciones fue altísimo. No hay dudas de que en esta segunda edición piensan que sucederá lo mismo, aunque la primera jornada dejó un sabor de boca un tanto amargo. Porque el partido estelar se trató de un Portugal-España, un enfrentamiento que siempre deja resacas en el equipo perdedor. Sin embargo, el conjunto portugés salió a la cancha con la sorpresa de que Cristiano Ronaldo no se encontraba entre los titulares.

Portugal creció mucho en los últimos años gracias a que jugadores que habían aparecido como promesas se convirtieron en figuras, y futbolistas que en divisiones inferiores habían mostrado condiciones se transformaron en promesas europeas. El caso de Bernardo Silva es el más claro, ya que pasó de ser un actor secundario a ser uno de los grandes protagonistas del equipo de Fernando Santos. Y en cuanto a las promesas, las situaciones de Nuno Mendes y de Rafael Leão son las más evidentes, ambos lograron destacarse en sus equipos siendo muy jóvenes.

Sin embargo, el conjunto portugués tiene una sola superestrella mundial: Cristiano Ronaldo. Y a pesar de que el delantero siempre rinde más cuando el rival es España, el entrenador tomó la decisión de que vaya al banco de los suplentes. Mientras que en el ataque titular quedó conformado por Leão, André Silva y Otávio. Si bien el resultado no fue malo debido a que consiguieron un 1 a 1 en el Benito Villamarín (Sevilla), quedó demostrado que a Portugal le faltaba un referente en el ataque.

¿Por qué Cristiano Ronaldo no fue titular?

La realidad es que la decisión pasó exclusivamente por una necesidad táctica de Santos, ya que el 'Bicho' se encontraba en óptimas condiciones físicas para afrontar el partido. De hecho, lo demostró cuando entró a los 60 minutos del encuentro por Otávio; aunque no le alcanzó para poder mover el marcador directamente. Lo cierto es que, con la gran cantidad de delanteros que cuenta Portugal, Santos creyó que era la mejor manera de contrarrestar la intensidad de España.

"Entendí que para este partido era mejor utilizar a los jugadores que utilicé. Fue una opción técnica y táctica para este partido. Nos pareció la mejor solución. Para la forma en que queríamos jugar y plantear el partido. No tiene nada que ver con la calidad de Cristiano, eso ni siquiera se cuestiona. Hay momentos del partido en los que hay que pensar de otra manera. Creíamos que en la segunda parte podía entrar y resolver el partido", explicó Fernando Santos.

Cristiano Ronaldo es el mayor goleador en la historia del fútbol, pero lo concreto es que en el Manchester United también comenzó a regular la cantidad de partidos que disputa en la temporada. A sus 37 años sigue demostrando que está a la altura de ser uno de los mejores goleadores del mundo, pero aún así la exigencia física del fútbol actual es tan grande que, equipos como España, se aprovechan cuando uno de los futbolistas rivales no ayuda la en la presión y recuperación de la pelota. Por lo tanto, es debido a este simple aspecto por lo que Fernando Santos decidió que Ronaldo ingrese desde el banco de los suplentes.