El Draft de la NBA es la cuna de las grandes estrellas de la liga porque es donde los talentos jóvenes de las universidades o los extranjeros que tienen menos de 22 años se proponen como elegibles. Y es durante este evento donde las franquicias van escogiendo a las mejores opciones posibles; claramente hay un trabajo de meses de scouting por detrás. Aún así, a pesar de que cada equipo gasta millones de dólares en investigar a cada uno de los 60 prospectos que se presentan en el Draft, casi siempre hay sorpresas.

En este año, el Draft tiene un tinte especial porque hijos de jugadores legendarios como Shareef O'Neal (hijo de Shaquille) o Scotty Pippen Jr. (hijo de Scottie, compañero de Michael Jordan) se presentaron como seleccionables. Sin embargo, de todos los prospectos que estarán disponibles en el Draft, es Jabari Smith quien saca una ventaja abismal para ser la primera elección. En este caso, el pick N°1 lo tiene Orlando Magic.

¿Quién es Jabari Smith?

El basquetbol actual dejó de tener posiciones fijas, por lo que es difícil encasillarlo a Smith. Sus 2.08 metros le permiten tener una gran potencia física para entrar a la pintura y tener vía libre al canasto, pero al mismo tiempo ha demostrado tener un tiro exterior muy sólido. Por lo tanto, en la NBA de hoy sería una especie de alero o ala-pívot con características similares a las de Kawhi Leonard. Evidentemente, al tener 19 años no cuenta con la masa muscular del jugador de los Clippers, pero sí cuenta con su gran juego defensivo.

Smith se destacó en la universidad de Auburn jugando para los Tigers, donde fue elegido de manera unánime dentro del All-American de la NCAA. Además, también fue elegido como el Rookie del año de la conferencia de su universidad, y a pesar de que es un jugador de primer año, tomó la decisión de convertirse en profesional por las altas expectativas que se generaron alrededor de él. Con los Tigers promedió 16,9 pts y 7.4 rebotes con un 42% de acierto en el triple.

¿Por qué sería el N°1 del Draft?

Si bien en el Draft hay jugadores muy prometedores como Chet Holmgren o Paolo Banchero, el hecho de que Orlando Magic tenga la primera elección es lo que termina pesando. Después de pickear a Jalen Suggs y a Cole Anthony en los últimos draft, la franquicia del este pretende encontrar en Smith a un complemento perfecto para ese back court. Además, el hecho de que Jabari tenga la capacidad de tener un buen tiro exterior, también le da muchas más herramientas ofensivas al equipo.

De todas formas, la principal característica en la que Smith supera al resto es que cuenta con un gran juego defensivo. Por lo tanto, junto a Jonathan Isaac y Wendell Carter Jr. podrían convertir la espantosa defensa de los Magic en la última temporada, en una de las mejores de la liga. Es cierto que la plantilla de Orlando tuvo bastante lesiones en el último año y eso pasó mucha factura, pero si la salud los acompaña y Smith termina siendo seleccionado, los Magic incrementarían su poderío dentro de la liga.