La Copa Áfricana de Naciones finalmente tendrá su inicio el 9 de enero de este 2022 tras lo que la suspensión del torneo internacional el año pasado a raíz de la pandemia del Covid-19. De esta manera, y con sede en Camerún, el torneo de naciones más importante del continente se disputará durante todo el mes de enero y su final tendrá como fecha estipulada el próximo 6 de febrero en el recién construido Estadio Paul Biya que alberga una capacidad de 60.000 personas.

Sin embargo, el atraso de la competencia, más la presencia del Mundial a fin de año, obligó a que la Copa se juege a mediados de la temporada europea causando grandes estragos y enojos en los distintos clubes del viejo continente que no ven con buenos ojos la partida de muchas de sus figuras por un mes entero. Conforme a esto, la Premier League aparece como una de las ligas de la UEFA que más bajas presentan, siendo esta una competencia que presenta a la mayor cantidad de jugadores africanos de élite en el mundo.

En base a esto mencionado, 2 equipos del mencionado torneo se muestran como los mayormente perjudicados. El primero de ellos no es otro que el Liverpool de Jurgen Klopp quien perderá nada menos que a Mohamed Salah (Egipto) , Sadio Mané (Camerún) y Naby Keita (Guinea). A partir de esto, el entrenador alemán del equipo de Anfield remarcó su enojo en conferencia de prensa: “Otro torneo para muchos jugadores de clase mundial. Estas decisiones se toman sin preguntar a jugadores, gerentes, sin preguntar a nadie", y además agregó: "Todo eso lleva a que la Copa de África de Naciones se remonte a enero y febrero, lo que es para nosotros una catástrofe en ese momento perder tres jugadores".

Cabe recordar que la fase de grupos de la Copa de África finalizará el 20 de enero de este año, por lo que los jugadores del Liverpool se perderían como mínimo los cruces ante Shrewwbury por la FA Cup, contra Arsenal por la semifinal de la Copa de la Liga, con Brendtford por la Premier League y nuevamente frente al Arsenal por la vuelta del duelo copero.

A su vez, en caso de que las Selecciones de los 3 jugadores ausentes llegen hasta instancia de semifinales, los mismos se quedaría con su país hasta el mismo 6 de febrero ya que deberán jugar, o bien la final, o el partido por el tercer puesto. Consecuentemente, en caso de darse esta situación, los jugadores del Liverpool tampoco dirían presente en el choque ante Crystal Palace por Premier League. Sin embargo, y para bien traer de los clubes europeos, la fecha FIFA de febrero le permitiría a los equipos recuperar a sus jugadores antes de los cruces de copas europeas como la Champions o Europa League

Por otra parte, el otro equipo de la Premier League que sufrirá enormes bajas es el Arsenal de Arteta quien perderá un total de 4 jugadores dentro de los cuales se encuentran Thomas Partey (Ghana), Mohamed Elneny (Egipto), Pierre Emerick Aubameyang (Gabón) y Nicolas Pepe (Costa de Marfil). En este contexto, y teniendo en cuenta las fechas anteriormente mencionadas, el entrenador español no contará con estos jugadores para el partido del domingo ante Nottingham Forest por FA Cup, contra el mismo Liverpool en la ida y vuelta de las semifinales de la Copa de la Liga y tampoco contra el Tottenham en el clásico de la ciudad.

Por su parte, y a diferencia del Liverpool, el Arsenal no deberá preparase rapidamente para lo que serán los cruces por Champions League. En base a esto, Jurgen Klopp recibiría a sus jugadores días antes de la serie contra el Inter de Milan que data del 16 de febrero, por lo que el enojo del entrenador es entendible y hasta justificable, más teniendo en cuenta el puesto que ocupa su equipo en el torneo local (3º a 11 unidades del Manchester City).

Bajas de equipos de la Premier League:

Arsenal: Thomas Partey (Ghana), Mohamed Elneny (Egipto), Pierre Emerick Aubameyang (Gabón) y Nicolas Pepe (Costa de Marfil)

Aston Villa: Mahmoud Trezeguet (Egipto), Bertrand Traore (Burkina Faso) y Marvelous Nakamba (Zimbabw)

Brentford: Julian Jeanvier (Guinea), Frank Onyeka (Nigeria) y Tariqe Fosu-Henry (Ghana)

Burnley: Maxwel Cornet (Costa de Marfil)

Chelsea: Edouard Mendy (Senegal) y Hakim Ziyech (Marruecos)

Crystal Palace: Cheikhou Kouyate (Senegal), Jeffrey Schlupp y Jordan Ayew (Ghana) y Wilfried Zaha (Costa de Marfil)

Everton: Jean-Philippe Gbamin (Costa de Marfil) y Alex Iwobi (Nigeria)

Leicester: Daniel Amartey (Ghana), Nampalys Mendy (Senegal) y Wilfred Ndidi y Kelechi Iheanacho (Nigeria)

Liverpool: Mohamed Salah (Egipto), Naby Keita (Guinea) y Sadio Mane (Senegal)

Manchester City: Riyad Mahrez (Argelia)

Manchester United: Eric Bailly y Amad Diallo (Costa de Marfil)

Southampton: Moussa Djenepo (Malí) y Mohammed Salisu (Ghana)

Watford: Peter Etebo, William Troost-Ekong y Emmanuel Dennis (Nigeria), Ismaila Sarr (Senegal) y Adam Masina (Marruecos)

Wolves: Romain Saiss (Marruecos)