A mediados del año 2015, Manchester City desembolsó una gran cantidad de dinero para hacerse con los servicios de Raheem Sterling, por entonces figura de Liverpool y de la Premier League de Inglaterra en general. Y lo cierto es que el extremo no demoró en acoplarse al andamiaje ofensivo del poderoso combinado británico, aportando velocidad, técnica y gol.

Sin embargo, en los últimos tiempos, el nacido en Kingston, Jamaica, perdió protagonismo de forma contundente dentro de la consideración de Josep Guardiola, su entrenador. Por ende, teniendo en cuenta su elevado salario, Manchester City comenzó a barajar seriamente la posibilidad de concretar una transferencia en este mercado de pases.

En medio de ese panorama, los interesados en Sterling, de 27 años de edad, se siguen acumulando. Primero fueron gigantes de La Liga de España como Real Madrid y Barcelona. Y posteriormente se sumaron otros combinados de la Premier League de Inglaterra como Arsenal, Chelsea y Tottenham Hotspur. Sí, pretendientes sobran.

Bajo esa órbita, el reconocido periodista deportivo italiano Nicolò Schira exteriorizó en las últimas horas que Manchester City ya eligió al potencial reemplazante de Sterling, quien acumula nada más ni nada menos que 131 anotaciones y 78 asistencias al cabo de 339 compromisos de carácter oficial con el equipo de Pep Guardiola.

 

Sustituto elegido

Rafael Leao quita el sueño de Pep Guardiola. (Foto: Getty)

Si bien todavía no hay confirmación sobre la venta de Sterling, en Manchester City no pierden el tiempo. Tras finiquitar los desembarcos de otros dos delanteros como Erling Haaland y Julián Álvarez, los Citizens pusieron el foco en un extremo que pueda hacer el trabajo del extremo británico. Y ese extremo no es otro que Rafael Leao.

El portugués, de 23 años recién cumplidos, viene de ser absolutamente determinante en la conquista del título de la Serie A de Italia por parte de Milan. El exjugador de Sporting de Lisboa y Lille desequilibró partido tras partido durante la recta final del mencionado certamen doméstico, marcando goles realmente importantes.

Sin embargo, la salida de Rafael Leao de Milan no luce nada sencilla, ya que el jugador cuenta con una impactante cláusula de rescisión de 150 millones de euros, además de tener contrato hasta el 30 de junio de 2024. Igualmente, en Manchester City confían en poder llegar a un acuerdo con el Rossonero para rebajar considerablemente esa cifra.